12:00 – 1:30 PM
Session B - STUDIO 2
Fe y Justicia Worker Center: Charla, La Colmena and the Justice Bus
Martha Ojeda + TBA
Co-organized by Antena
(presentation with slides)     



As a worker, regardless of legal status, we have the rights under Texas laws to :

  •      At least $7.25 an hour
  •      Overtime pay (time and a half) if worked over 40 hours in one work week
  •      Bathroom breaks
  •      Discrimination and Harassment (hostile or sexual) free work environment
  •      Safe workplace
  •      Compensation for on the job injuries and/or illness

Extreme labor abuse exists in Houston; but we can organize to demand respect and better worker protection laws


This session features a  1 hour Charla presentation on the rights of workers in Texas followed by a 30 minute presentation by Fe y Justicia Worker Center Executive Directer Martha Ojeda on the center's programs including the Domestic Worker Program - La Colmena (The Beehive), the Workplace Justice Program, and the Justice Bus. Antena will provide simultaneous interpretation throughout. 

Fe y Justicia Worker Center believes workers are uniquely equipped to organize and devise solutions to the workplace issues they face. For this reason, we see our role as guides, equipping workers with information about their legal and human rights and assisting them as they navigate the agencies, resources, and services available.

Aside from working directly with affected workers to make wage claims and recover unpaid wages, the coalition engages all Houston workers, community members, and responsible businesses in education, outreach, and advocacy opportunities. We work to bring awareness about wage theft and worker rights, denounce labor abuses through public action campaigns, and organize a diverse group of constituencies to take action in improving the lives of Houston working families and responsible businesses.

We firmly believe that Houston should be a city where work is honored and wage theft is not tolerated.  We’re committed to working with affected workers, community leaders, responsible businesses, and the City of Houston to:

  • Make Houston a Zero Tolerance city for Wage Theft
  • Streamline and expedite the process for workers to file civil complaints of wage theft with the City of Houston
  • Raise the costs for unscrupulous employers who fail to compensate their employees
  • Level the playing field for ethical businesses to be able to compete and thrive in our city

Campaign Values:

  • All work is sacred and deserves respect.
  • Workers have the right to be paid for all the hours they work, to be treated fairly on the job, and to provide for their families with dignity.
  • Wage theft hurts everyone – working families, responsible businesses, consumers, taxpayers and the local economy.
  • Protecting workers rights is essential to developing a healthy and thriving Houston economy.

From 2007 – 2012 we have:

  • Recovered $800,000 in unpaid wages for low-wage workers and their families
  • Assisted  approximately 2,500 workers with cases of workplace abuse
  • Trained over 10,000 low-wage workers and community members on labor rights

The goal of the Domestic Workers’ Program (La Colmena – the Beehive) is to organize housecleaners, nannies, and caregivers, providing trainings and support to build the collective power of domestic workers in Houston. We raise awareness about domestic workers’ rights in order to create a Houston in which all work is respected and all workers have a right to a sustainable job. Fe y Justicia Worker Center welcomes the release of Home Economics. The study underscores why our initiatives for the rights of domestic worker are so critical. “The value of domestic work has been too long ignored and underappreciated. The work of caring for the sick and elderly, cleaning homes and caring for children makes all other work possible,” said Laura Perez-Boston, Executive Director of Fe y Justicia Worker Center. “This report not only exposes the injustices on the job, but also lifts this often invisible workforce into public’s awareness.” Said Linda Burnham, Research Director of the National Domestic Workers Alliance and a co-author of the report, “This study is also a call to action. We must forge a path forward with legislative reforms to move us toward a more caring economy.”

Translation and interpreting coordinated by Antena. More info on Antena's work at the intersections of language justice and language experimentation can be found here.

Martha Ojeda was born in Nuevo Laredo, Tamaulipas, Mexico, (border with Laredo, Texas.) She was part of the first generation of women working in the Border Industrialization’s Program, which resulted in the North America Free Trade Agreement (NAFTA). Martha worked for 20 years in the maquiladora industry (sweatshops) in her hometown.

In April of 1994, Martha led the Sony Workers’ movement to improve their working conditions. The workers were beaten and brutally repressed by police forces. Thousands of women took the streets demanding their rights and trade unionism. The government orders arresting Martha for enforcing their labor and civil rights. Marta immigrated to the U.S. to escape unfounded persecution by the Mexican government. She found the support of the international solidarity.

The Sony workers’ case was the first case brought against the government of Mexico under the National Administrative Department of Labor of the United States, site of the Side Agreements on Labor Cooperation of North America; international body created by the Free Trade Agreement (NAFTA,) to settle labor disputes. Martha has a Law degree from The University of Saltillo, Coahuila and the Centre for University Studies in Monterrey, Nuevo Leon, Mexico.

While her legal case to return to her country was ongoing, she worked in a hotel and in two plastic factories in San Antonio, Texas, while students of San Antonio, Texas’ Law School supported her to clarify the charges against her and prosecute justice and political asylum. In 1996, Ojeda became the Executive Director of the Coalition for Justice in the Maquiladoras. Ojeda has been speaker at the United Nations, and international conferences and forums. In 2001, Ojeda received the "Petra Foundation Fellow Award" in Washington, DC. In 1999, Martha was also recognized on Mother Jones magazine in the U.S., In 2007, Ojeda received the Medal Award "Emilio Krieger" by the National Association of Democratic Lawyers of Mexico City in recognition of her labor and social activism. http://houstonworkers.org/

Martha Ojeda
(presentación con diapositivas)



Como trabajadores, sin importar nuestro estatus legal, tenemos el derecho bajo las leyes de Texas de :

  •      Por lo menos $7.25 por hora
  •      Pago de tiempo y medio si se trabaja mas de 40 horas por semana
  •      Descansos para ir al baño
  •      Trabajar sin sufrir acoso sexual o discriminacion
  •      Trabajar en un espacio sano y seguro
  •      Recibir indemnizacion por un accidente sufrido en el trabajo o enfermedad a causa del trabajo

Existe mucho abuso laboral en Houston, pero nos podemos organizar para exigir respeto y mejores leyes laborales


Charla es una presentación de una hora sobre los derechos legales y humanos de los trabajadores en Texas seguida de una presentación de 30 minutos sobre el Programa de Trabajadoras Domésticas (La Colmena) y el Bus de la Justicia. Antena—un colectivo de justicia del lenguaje y experimentación de lenguaje—proveerá interpretación simultánea para las personas que no son bilingües en inglés y en español. 

Fe y Justicia Worker Center cree que los trabajadores están en inmejorables condiciones para organizar e idear soluciones a los problemas laborales que enfrentan. Por esta razón, vemos nuestra función como guías, equipamiento información a los trabajadores acerca de sus derechos legales y humanos y asistir a ellos, ya que navegar por las agencias, los recursos y servicios disponibles.

Aparte de trabajar directamente con trabajadores afectados para poner reclamos de salarios y recuperar salarios robados, la coalición atrae a todo trabajador, miembro de la comunidad, y negocio responsable en Houston a participar en iniciativas de educación, alcance comunitario, y abogacía. Trabajamos para incrementar conciencia sobre derechos del trabajador y el robo de salario, denunciar abusos laborales a través de acciones públicas, y organizar a diversas comunidades a tomar acción en mejorar las vidas de familias trabajadoras y negocios responsables en Houston.

Nosotros creemos firmemente que Houston debe ser una ciudad donde el trabajo es honrado y el robo de salario es intolerable. Estamos comprometidos a trabajar con trabajadores afectados, líderes en la comunidad, negocios responsables, y la Ciudad de Houston para:

  • Convertir a Houston en una ciudad de Cero Tolerancia hacia el robo de salario
  • Acelerar y facilitar el proceso para que trabajadores entablen una queja de robo de salario con la Ciudad de Houston
  • Elevar las consecuencias para aquellos empleadores sin escrúpulos quienes falten de pagar a sus trabajadores
  • Nivelar el campo para que los negocios responsables puedan competir yprosperar en nuestra ciudad

Valores de Nuestra Campaña:

  • Todo trabajo es sagrado y merece respeto.
  • El trabajador tiene derecho a ser pagado por todas las horas que trabajó, a ser tratado con justicia en el trabajo, y a proveer para su familia con dignidad.
  • El robo de salario afecta a todos – familias trabajadoras, negocios responsables, consumidores, contribuyentes, y la economía local.
  • Proteger a los derechos del trabajador es esencial para desarrollar economía sana y prospera en Houston.

A partir de 2007 - 2012, tenemos:

  • Se recuperó 800.000 dólares en salarios no pagados para trabajadores de bajos ingresos y sus familias
  • · Asistencia a unos 2.500 trabajadores de los casos de acoso laboral  
  • Formación de más de 10.000 trabajadores de bajos salarios y de los miembros de la comunidad sobre los derechos laborales

La meta del Programa de Trabajadores Domésticos (La Colmena - La Colmena) es la organización de limpiadores de casas, niñeras y cuidadores, proporcionando capacitación y apoyo para la construcción del poder colectivo de los trabajadores domésticos en Houston. Nos sensibilización sobre los derechos de los trabajadores domésticos con el fin de crear un Houston en el que se respeta todo el trabajo y todos los trabajadores tienen derecho a un empleo sostenible.

El objetivo del Programa de los Trabajadores Domésticos (La Colmena) es organizar a los empleados domésticos, niñeros y asistentes, proporcionando capacitación y apoyo para construir el poder colectivo de los trabajadores domésticos en Houston. Creamos conciencia sobre los derechos de los trabajadores domésticos con el fin de crear un Houston en el que se respete todo el trabajo y que todos los trabajadores tengan derecho a un empleo sostenible. El Centro de Trabajadores Fe y Justicia promueve la liberación de la economía doméstica. El estudio subraya por qué nuestras iniciativas para los derechos de los trabajadores domésticos son tan críticos. "El valor del trabajo doméstico ha sido ignorado y poco apreciado por largo tiempo. La labor de cuidar a los enfermos y ancianos, limpiar los hogares y cuidar a los niños hace el resto del trabajo posible", dijo Laura Pérez-Boston, Director Ejecutivo del Centro de Trabajadores Fe y Justicia. "Este informe no sólo expone las injusticias en el trabajo, sino que también hace visible este rubro del trabajo a menudo invisible en la conciencia del público." Linda Burnham, Director de Investigación de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar y un co-autor del informe, dijo "Este estudio es también una llamada a la acción. Debemos forjar un camino hacia adelante con las reformas legislativas para avanzar hacia una economía más solidaria".

Antena coordina la traducción y la interpretación. Más información sobre el trabajo de Antena en el cruce de la justicia del lenguaje y la experimentación del lenguaje se puede encontrar aquí.